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Astronauten installieren während eines epischen sechsstündigen Weltraumspaziergangs eine neue Solarstromanlage auf der ISS

Zwei Astronauten der NASA und der Europäischen Weltraumorganisation haben erfolgreich die erste von sechs neuen Solaranlagen auf der Internationalen Raumstation (ISS) installiert.

Die Mission ist der erste Schritt in einem Programm zur Erhöhung der Stromerzeugungskapazität der ISS, um zukünftigen Anforderungen gerecht zu werden, einschließlich Artemis – der geplanten bemannten Mission der NASA zum Mond, die derzeit für 2023 geplant ist.

Einige der ursprünglichen Arrays sind seit 20 Jahren vorhanden und weisen Altersspuren auf. Die sechs neuen Arrays werden direkt auf den bestehenden installiert und erzeugen ungefähr die gleiche Leistung, obwohl sie nur halb so groß sind.

Nach vollständiger Installation können die Arrays die ISS bis 2030 mit Strom versorgen.

Die Solaranlagen wurden von Ingenieuren der Einrichtung von Deployable Space System in Goleta, Kalifornien, konstruiert und messen jeweils 19 x 6 Meter. Die Zellen, aus denen die Arrays bestehen, wurden von Spectrolab hergestellt, einem Unternehmen mit Sitz etwa 100 Meilen entfernt in Sylmar, und gehören zu den leistungsstärksten, die jemals in den Weltraum gebracht wurden.

Commander Shane Kimbrough reiste zusammen mit der Pilotin Megan McArthur und den Missionsspezialisten Akihiko Hoshide und Thomas Pesquet im April an Bord eines SpaceX Crew Dragon Endeavour-Raumschiffs zur ISS, um die Installation vorzubereiten.

Während sich die ursprünglichen Arrays der Station wie ein Akkordeon zusammenfalten und entfalten, rollen die neuen Arrays wie ein Teppich aus einem zylindrischen Kanister heraus.

Kimbrough von der NASA und Pesquet von der Europäischen Weltraumorganisation verbrachten sechs Stunden und 28 Minuten außerhalb der Station, um die neue Anordnung langsam zu entfalten und an ihren Platz zu bringen. Es war der achte Weltraumspaziergang für Kimbrough, der vierte für Pesquet und der vierte, den sie gemeinsam durchgeführt haben.

Die verbleibenden Arrays sollen später in diesem Jahr von ISS-Astronauten installiert werden.

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