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Psychedelika:Ein Leitfaden eines Neurowissenschaftlers, wie sie Ihr Gehirn verändern

Psychedelika sind psychoaktive Substanzen, die die Funktion des Gehirns verändern und zur Familie der „Halluzinogene“ gehören. Wenn sie eingenommen werden, bewirken Psychedelika einen veränderten Bewusstseinszustand, der vorübergehende mentale, visuelle und auditive Veränderungen beinhaltet, die auch als „Trip“ oder „Trippen“ bekannt sind.

Menschen kennen Psychedelika schon seit langem. Viele kommen natürlich vor, wie Psilocybin (der Wirkstoff, der in Magic Mushrooms gefunden wird) oder Meskalin (gefunden im Peyote-Kaktus), und wurden in vielen Kulturen in Stammes- und spirituelle Rituale integriert.

Wie Psychedelika genau wirken und was sie für uns tun können, bleibt jedoch weitgehend ungewiss, was hauptsächlich auf ein jahrzehntelanges Embargo für deren Erforschung zurückzuführen ist. Die jüngsten Fortschritte in der Forschung haben jedoch begonnen, unser Verständnis zu verbessern.

Wie funktionieren sie?

Die meisten Psychedelika steigern die Aktivität bestimmter Neuronen, die auf den Neurotransmitter Serotonin ansprechen, und die meisten typischen Beispiele wirken über einen Serotonin-2A-Rezeptor-Agonismus. Serotonin hat viele verschiedene Funktionen im menschlichen Gehirn, die noch untersucht werden. Es gibt jedoch zunehmend Hinweise darauf, dass Psychedelika auf das Standardnetzwerk des Gehirns einwirken. das Netzwerk von Regionen, die aktiv sind, wenn Ihr Gehirn nichts Besonderes tut. Obwohl dies zu implizieren scheint, dass es sich um ein unwichtiges neurologisches System handelt, ist es in allem das Gegenteil.

Das Standardnetzwerk bietet scheinbar einen Rahmen für die Aktivität unseres Gehirns, indem es dem, was in unserem Kortex vor sich geht, Ordnung und Struktur auferlegt. Es hält externe neurologische Informationen, die über unsere Sinne bereitgestellt werden, von intern erzeugten Aktivitäten wie Gedanken, Emotionen und Erinnerungen getrennt. Es wird möglicherweise nur angezeigt, wenn unser Gehirn „nichts tut“, weil es keine andere Aktivität gibt, die seine lebenswichtige Arbeit für Scanner verdeckt, so wie eine Röntgenaufnahme unser lebenswichtiges Skelett enthüllt.

Psychedelika scheinen das Standardnetzwerk zu unterdrücken. Ein wahrscheinliches Ergebnis ist die Lockerung der Trennung unserer Sinne, Erinnerungen, Gedanken und Emotionen, sodass sie sich leichter gegenseitig beeinflussen können.

Beiseite; Psychedelika wirken über Serotonin-Neuronen, aber 90 % des körpereigenen Serotonins werden vom Verdauungssystem verbraucht. Vielleicht beinhalten die oben erwähnten alten Stammesrituale mit Psychedelika deshalb oft Erbrechen.

Wie können Psychedelika zur Behandlung der psychischen Gesundheit eingesetzt werden?

Wenn es um psychische Gesundheitsprobleme geht, haben Psychedelika möglicherweise einen therapeutischen Wert, sowohl in Bezug auf die Reichweite als auch auf die Wirksamkeit. Studien waren bisher begrenzt und klein, aber mehrere haben gezeigt, dass Psychedelika potenziell ein wirksamer Bestandteil bei der Behandlung von Stimmungsstörungen wie Angstzuständen, Depressionen, Alkoholismus, Zwangsstörungen und sogar kriminellem Verhalten sind.

Warum werden Psychedelika zur Behandlung einer solchen Reihe von Problemen eingesetzt?

Wie und warum wäre ein bestimmtes Medikament (zumindest theoretisch) so gut bei der Behandlung einer solchen Reihe von Problemen?

Angesichts dessen, wie komplex und ungewiss die Wirkungsweise von Psychedelika immer noch ist, gibt es viele mögliche Erklärungen. Eine wahrscheinliche Antwort ist jedoch, wie gerade beschrieben, der starke Einfluss, den Psychedelika auf das Standardnetzwerk des Gehirns haben.

Ob es die gestressten Neuronen sind, die die Stimmung regulieren, die unflexibel wird (Depression), die Belohnungswege, die unsere Denkprozesse allmählich verzerren (Sucht), oder die Unfähigkeit, aufdringliche oder gewalttätige Gedanken (OCD) zu überwinden, ein häufiger Aspekt psychischer Gesundheitsstörungen ist, dass sie ausnahmslos ein Gehirn betreffen, das sich an das Erlebte angepasst hat, aber auf nicht hilfreiche und störende Weise.

Viele Interventionen im Bereich der psychischen Gesundheit, wie auch immer sie funktionieren, streben letztendlich danach, das Gehirn dazu zu bringen, eine neue, weniger störende Form anzunehmen. Und hier könnten Psychedelika im Vorteil sein.

Durch eine so starke unterdrückende Wirkung auf das Standardnetzwerk – wodurch neurologische Grenzen reduziert und viele neuartige stimulierende Verbindungen zwischen den verschiedenen Gehirnregionen ermöglicht werden – können Psychedelika die Wurzel vieler psychischer Gesundheitsstörungen angreifen und die nicht hilfreiche Anordnung neuronaler Verbindungen neu konfigurieren oder überwältigen die sie produzieren, wie Wellen, die Sandburgen am Strand zerstören. Sie wirken jedoch nicht als eigenständige Behandlung:Alle bisherigen Studien haben Psychedelika mit einer wochen-, wenn nicht monatelangen Therapie kombiniert.

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Gibt es Nebenwirkungen bei der Verwendung von Psychedelika?

Die Funktionsweise Ihres Gehirns chemisch zu verändern, ist nie etwas, das man auf die leichte Schulter nehmen sollte. Dennoch haben Psychedelika nur geringe suchterzeugende Eigenschaften, was bedeutet, dass es unwahrscheinlich ist, dass Sie von ihnen „süchtig“ werden. Personen mit bereits bestehender Anfälligkeit für Psychosen können schlecht auf Psychedelika reagieren, aber selbst bei „typischen“ Menschen hat ihre Einstellung zur Einnahme eines Psychedelikums erhebliche Auswirkungen auf die Erfahrung. Dies bedeutet, dass es möglich ist, einen „schlechten Trip“ zu haben, der zu schlechter Laune, Angst und Panikattacken führt.

Die Potenz einiger Psychedelika, insbesondere von LSD, kann dazu führen, dass Nebenwirkungen länger anhalten, wobei Berichte über verstörende Flashbacks lange nach dem ursprünglichen Trip auftreten. Jemand, der unter dem Einfluss eines Psychedelikums steht, hat auch eine verzerrte Wahrnehmung der Realität, was bedeutet, dass er sich selbst ernsthaften Schaden zufügen kann, ohne es überhaupt zu merken.

Die psychedelische Forschung in Labors wird in streng kontrollierten, sicheren Umgebungen durchgeführt, wobei Experten zur Seite stehen, um jedes potenzielle Risiko zu minimieren.

Warum sind Psychedelika umstritten?

Obwohl Psychedelika in den 1950er bis 1970er Jahren kulturell in Mode waren, wurden sie kontrovers diskutiert, was hauptsächlich auf fragwürdige Forschung und unglückliches Timing zurückzuführen war. Prominente Forscher, die begeisterte Befürworter von Psychedelika waren, verloren schließlich ihre Jobs.

Außerdem war es schwierig, ein gutes öffentliches Image für Psychedelika aufrechtzuerhalten, als berichtet wurde, dass die CIA sie in Experimenten zur Bewusstseinskontrolle verwendet hatte. Dann gab es die Forschung, die nahelegte, dass Psychedelika Chromosomenstörungen hervorrufen könnten. Obwohl später als ungenau befunden, ereignete es sich kurz nach dem Thalidomid-Skandal, der eine feindselige Reaktion auf jedes Medikament garantierte, das die Möglichkeit hatte, Geburtsfehler zu verursachen. Richard Nixons „Krieg gegen Drogen“, der kurz darauf ins Spiel kam, war vielleicht der letzte Nagel im Sarg für den Ruf und die Akzeptanz von Psychedelika.

Wer weiß, wo wir ohne diese verlorenen Jahrzehnte wären?

WARNUNG

Psychedelika wie Magic Mushrooms und LSD sind nach britischem Recht Drogen der Klasse A. Wer im Besitz solcher Substanzen erwischt wird, dem drohen bis zu sieben Jahre Gefängnis, eine unbegrenzte Geldstrafe oder beides. Informationen und Unterstützung für Betroffene von Drogenmissbrauch finden Sie unter bit.ly/drug_support


Über den Autor –  Dr. Dean Burnett

 

Dean Burnett ist Doktor der Neurowissenschaften und ein gefeierter Autor. Sein neuestes Buch, Psycho-Logical (9,99 £, Guardian Faber) untersucht die zugrunde liegende Neurowissenschaft vieler psychischer Gesundheitsstörungen.